Geshe Kelsang Gyatso’s Open Letter

The following Open Letter was posted on Dec 9th 1997 to the Dalai Lama in Dharamsala and to the Office of Tibet in London. This and many other private and public letters and petitions never received a reply.

Your Holiness,

For over eighteen years you have been continually speaking out against the practice of Dorje Shugden, saying that this practice is bad. Due to your high position, many people believe what you say. If Dorje Shugden practice is really harmful, then this implies that both Je Phabongkhapa and Kyabje Trijang Rinpoche made a big mistake and misled their disciples. If they were wrong then the entire Gelug tradition is incorrect.

As you know, all practitioners of the Gelug tradition, including yourself, are directly or indirectly the disciples of these two Lamas. Your assertion that the practice of Dorje Shugden is harmful has already destroyed the reputation of these two Lamas and of the Gelug tradition.

In particular, beginning in 1996 you have been speaking out publicly against the practice of Dorje Shugden, saying that he is a harmful spirit and harms both the cause of Tibetan independence as well as your health. Your speech has caused the Tibetan people much anxiety, and they have become angry, blaming Dorje Shugden practitioners for their problems, difficulties, and lack of freedom. So, in order to fulfil your wish, which is to destroy the practice of Dorje Shugden, the government-in-exile and many individual Tibetans are engaged in an organized campaign to destroy this practice by whatever means they can:

1. Removing statues and images from Temples, and destroying them;

2. Organizing forced-signature campaigns to make people promise to stop this practice;

3. People who refuse to sign and give up their practice receive abuse and threats, lose their jobs, lose their allowances, are expelled from their monastery, are beaten, etc.;

4. Those who continue with their practice are treated like outcasts in their own community, like the Jewish people in Germany under Hitler’s rule.

In this way, internal harmony within the Tibetan settlements has been destroyed. But this problem is no longer just a Tibetan problem; it has become an international one. Many thousands of people are now experiencing suffering, confusion, and loss of faith. You travel throughout the world and everywhere you speak out against the practice of Dorje Shugden, destroying the reputation of Gelugpas everywhere.

This situation became increasingly difficult for us to bear, and so, for these reasons the NKT here in the west, and Tibetans in India, organized peaceful demonstrations last year. The demonstrations intended no disrespect to you, but rather were an indication that you had made a mistake in banning this practice, and a request to you to lift the ban. Immediately after the demonstrations the NKT stopped all activity related to this issue, in the hope that you would reconsider your actions and agree to lift the ban.

However, your organization has continued to spread false information in western countries, saying:

1. The NKT is working for the Peoples’ Republic of China;

2. The NKT is receiving large sums of money from the Chinese;

3. The NKT is sectarian;

4. The practice of Dorje Shugden is sectarian and disruptive of communal harmony;

5. The practice of Dorje Shugden leads to the degeneration of Buddha’s teachings;

6. ‘Research suggests’ that association with the practice of Dorje Shugden attracts misfortune;

7. H.H. Trijang Rinpoche changed his mind and rejected the practice of Dorje Shugden;

8. Worship of Dorje Shugden harms Tibetan independence and the Dalai Lama’s life;

9. The practice of Dorje Shugden is innately disruptive and divisive.

I clearly understand that the purpose behind all this negative publicity is to destroy the NKT and the practice of Dorje Shugden in the west. The reputation of the NKT and of Dorje Shugden practitioners in the west has been severely affected because people believe these statements, which are simply lies.

In April of this year, one article appeared in Newsweek magazine in which you made unpleasant and humiliating statements about the NKT and myself. As you know this magazine is published in almost every country in the world, in many languages. There can be no purpose for this other than to destroy the NKT.

At that time, I made the decision to clarify this religious issue in public. Nowadays, there is much debate and argument about you, myself and Dorje Shugden, which is causing the reputation of Buddhists world-wide to degenerate. This is shameful; this problem has not been created by the Deity Dorje Shugden but by human beings under the influence of delusion. No matter how much everyone debates and argues, it seems that there is no solution; instead the problem is getting worse.

I have written to you several times asking for valid proof of your statements that Dorje Shugden is harming the Tibetan cause and your life. I have not received a reply from you. I did receive one letter from your office in Dharamsala, trying to prove your assertions about Dorje Shugden by quoting from books written by other Lamas that say he is a worldly spirit. The quotes never mention that the practice of Dorje Shugden could harm either the Tibetan cause or your life. Since many other Lamas have said and written that Dorje Shugden is a manifestation of Buddha Manjushri, the above reason is clearly not valid.

Your ban on the practice of Dorje Shugden is a direct attack on religious freedom. This is against the UN ‘Universal Declaration of Human Rights’, and also against the law in democratic countries such as the United States. You are also engaging in Deity discrimination, which breaks the constitutional law of India.

If the worship of Dorje Shugden is really harming the Tibetan cause, your people and your life, then you have good reasons for this ban, but I need clear evidence from you. Until now this has not been forthcoming. I do not want this situation to deteriorate any further, and would like to see this problem come to an end as soon as possible. This completely depends on you.

It seems that there are only two possibilities here: either you can give valid reasons proving that Dorje Shugden is harming the Tibetan cause, your people and your life; or you should accept that you have made a mistake and publicly retract your statements. If you are really a Bodhisattva and love your people and truly want Buddhadharma to flourish throughout the world then you must solve this problem.

Geshe Kelsang Gyatso

Source: Wisdom Buddha Dorje Shugden website, Dec 9th1997

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5 total comments on this postSubmit yours
  1. Your Holiness and the assembled venerables who read this text,

    I am truly saddened that a man who claims to be for religious freedom has betrayed his own integrity by endorsing religious discrimination regarding the Dorje Shugden practice.

    The question of what to do next arises immediately. If you, the Dali Lama, have any proof of what you say then post it. Otherwise demonstrate your goodness and humility by admitting you made a mistakes by this decree and allow people to make up their own minds regarding this practice.

    I wish you well!

    Buddha Al

  2. This is very well written I really appreatiate the geshi la is doing. I

  3. I was browsing around and found this website. It’s filled with immense information. This open letter caught my attention. Does anyone know if Geshe Kelsang Gyatso ever received a reply?

  4. i have just read the 1997 letter to H.H.D.L. from Geshla, i am continually overwhelmed by the fact in this age of high technological communication, even in India, that this situation of apparteid is still escalating, the video on this site of the wall recently put up in one of the monasatries, its barbaric, i have said this before, and unfortunately i will keep saying it, H.H.D.L. has been possessed by his fascist delusions, he is Hitler and Henry V111 all rolled into one just not reached the ethnic cleansing stage yet, i pray that he recognises his delusions, so peace may resume again.


    Dieser offenen Brief wurde vor fast 20 Jahren von Geshe Kelsang an den Dalai Lama in Dharamsala und das Tibetische Büro in London am 9. Dezember 1997 geschrieben. Während all der Zeit gab keine Antwort auf alle Petitionen und Briefe. Der Dalai Lama hat einzig seine Bemühungen verstärkt diese Buddhistische Tradition auszulöschen – eine schöne Tradition die von Millionen von Tibetern und anderen praktiziert wurde und mit der er selbst aufgewachsen ist.

    Eure Heiligkeit,

    seit mehr als 18 Jahren sprechen Sie kontinierlich gegen die Praxis von Dorje Shugden, sagen dass dies Praxis schlecht sei. Aufgrund Ihrer hohen Stellung glauben viele Menschen was Sie sagen. Wenn die Dorje Shugden Praxis wirklich schädlich ist, dann bedeutet dies, dass sowohl Je Phabongkhapa als auch Kyabje Trijang Rinpoche einen großen Fehler gemacht haben und ihre Schüler getäuscht haben. Wenn sie alle einen Fehler gemacht haben, dann ist die gesamte Gelug Tradition falsch.

    Wie Sie wissen, sind alle Praktizierenden der Gelug Tradition, einschließlich Sie selbst, direkte oder indirekte Schüler dieser zwei Lamas. Ihre Aussage, dass die Praxis von Dorje Shugden schädlich ist, hat beinahe den gesamten Ruf dieser zwei Lamas und der Gelug Tradition zerstört.

    Insbesondere haben Sie 1996 begonnen sich öffentlich gegen die Praxis von Dorje Shugden auszusprechen. Sie haben gesagt, dass er ein schädliches Geistwesen sei und sowohl der Tibetischen Unabhängigkeit als auch Ihrer Gesundheit schadet. Durch Ihre Worte haben die Tibeter viel Angst entwickelt, wurden wütend auf Dorje Shugden Praktizierende und beschuldigen diese für ihre Probleme, Schwierigkeiten und ihre mangelnde Freiheit. Um Ihren Wunsch, die Praxis von Dorje Shugden zu zerstören, zu erfüllen, hat die Exilregierung und viele einzelne Tibeter eine Kampagne organisiert um alles zu tun um die Praxis zu zerstören:

    (1) Statuen wurden aus Tempeln entfernt und zerstört,
    (2) Unterschriftenkampagnen wurden gestartet um Menschen dazu zu zwingen, zu versprechen, die Praxis zu stoppen,
    (3) Menschen die nicht unterschreiben und ihre Praxis aufgeben, wurden beschimpft und bedroht, sie verlieren ihre Arbeit, ihre Unterstützungen, werden aus Klöstern ausgeschlossen, geschlagen, usw.
    (4) Diejenigen die mit der Praxis fortfahren, wurden in ihrer eigenen Gemeinschaft wie Ausgestoßene behandelt, ähnlich wie die Juden in Deutschland unter Hitlers Herrschaft.

    Auf diese Weise ist die innere Harmonie der Tibetischen Siedlung zerstört worden. Aber dieses Problem ist nicht länger ein Tibetisches Problem, es wurde ein Internationales. Tausende Menschen erfahren Leiden, Verwirrung und den Verlust ihres Vertrauens. Sie reisen durch die Welt und überall wo sie gegen die Praxis von Dorje Shugden sprechen, zerstören Sie den Ruf der Gelugpas.

    Diese Situation zu ertragen wird für uns zunehmend schwieriger und aus diesen Gründen hat die NKT hier im Westen und die Tibeter in Inden im letzten Jahr friedvolle Demonstrationen organisiert. Mit den Demonstrationen beabsichtigen wir nicht, Sie zu missachten, sie sollen aufzeigen, dass Sie mit dem Verbannen der Praxis einen Fehler gemacht haben. Diese Demonstrationen sind eine Bitte diesen Bann zu beenden. Direkt nach den Demonstrationen hat die NKT alle Handlungen die mit dieser Angelegenheit zu tun haben gestoppt, mit der Hoffnung, dass Sie Ihre Handlungen überdenken und den Bann beenden.

    Wie auch immer, Ihre Organisation hat in westlichen Ländern weiterhin Information verbreitet, gesagt, dass:

    (1) Die NKT für die Volksrepublik China arbeitet,
    (2) Die NKT eine große Summe an Geld von den Chinesen erhält,
    (3) Die NKT sektiererisch ist,
    (4) Die Praxis von Dorje Shugden sektiererisch ist und die Harmonie der Gemeinschaft zerstört,
    (5) Die Praxis von Dorje Shugden zur Degeneration der Lehren Buddhas führt,
    (6) Dass Nachforschungen ergaben, dass eine Verbindung zu Dorje Shugden Praktizierenden Unglück anzieht,
    (7) Seine Heiligkeit Trijang Rinpoche seine Meinung geändert hat und die Praxis von Dorje Shugden zurückweist,
    (8) Dorje Shugden zu verehren der Tibetischen Unabhängigkeit und dem Leben des Dalai Lama schadet,
    (9) Die Praxis von Dorje Shugden zerstörerisch und spaltend ist.

    Ich verstehe klar, dass alles diese negativen Aussagen den Zweck haben die NKT und die Praxis von Dorje Shugden im Westen zu zerstören. Der Ruf der NKT und der Dorje Shugden Praktizierenden im Westen wurde durch diese Behauptungen, die einfach nur Lügen sind, stark beeinträchtigt.

    Im April diesen Jahres erschien ein Artikel im Newsweek Magazin, in welchem Sie unschöne und erniedrigende Ausgaben über die NKT und mich machen. Wie sie wissen, wird dieses Magazin in fast jedem Land dieser Welt, in vielen Sprachen veröffentlicht. Dahinter kann kein anderer Zweck stehen, als die NKT zu zerstören.

    Zu dieser Zeit habe ich den Entschluss gefasst, diese religiöse Angelegenheit öffentlich zu klären. Heute gibt es so viele Debatten um Sie und mich und Dorje Shugden, die den Ruf der Buddhisten weltweit degenerieren lassen. Das ist beschämend, aber dieses Problem wurde nicht von der Gottheit Dorje Shugden erschaffen, sondern von Menschen die unter dem Einfluss von Verblendungen stehen. Wie auch immer, wie jeder einzelne auch debattiert und argumentiert, es scheint keine Lösung zu geben, stattdessen wird das Problem immer schlimmer.

    Ich habe Ihnen mehrere Male geschrieben, mit der Bitte um stichhaltige Beweise für Ihre Behauptungen, dass Dorje Shugden der Sache Tibets und ihrem Leben schadet. Ich habe keine Antwort von Ihnen erhalten. Ich habe einen Brief aus Ihrem Büro in Dharamsala erhalten, indem versucht wurde Ihre Annahmen über Dorje Shugden zu beweisen, indem aus Büchern anderer Lamas zitiert wurde, die sagen, dass er ein weltlicher Geist ist. Diese Zitate sagen niemals aus, dass die Praxis von Dorje Shugden der Sache Tibets oder Ihrem Leben schadet. Da viele andere Lamas sagten oder schrieben, dass Dorje Shugden eine Manifestation von Buddha Manjushri ist, sind die obigen Gründe nicht stichhaltig.

    Ihr Bann der Praxis von Dorje Shugden ist ein direkter Angriff auf die Religionsfreiheit. Die ist gegen die „Allgemeine Erklärung der Menschenrechte“ der UN und auch gegen das Gesetz in demokratischen Ländern, wie der Vereinigten Staaten. Sie diskriminieren eine Gottheit und brechen damit auch das indische Gesetz.

    Wenn die Verehrung von Dorje Shugden der Sache Tibets schadet, Ihren Menschen und Ihrem Leben, dann haben Sie gute Gründe für diesen Bann, aber dann brauche ich einen klaren Beweis dafür. Bisher wurde dieser nicht gefunden. Ich möchte nicht, dass sich diese Situation noch weiter verschlechtert und wünsche dass dieses Problem so bald als möglich beendet ist. Dies hängt vollkommen von Ihnen ab.

    Es scheint, dass es nur zwei Möglichkeiten gibt: entweder Sie geben stichhaltige Beweise, dass die Praxis von Dorje Shugden der Sache Tibets, Ihrem Menschen und Ihrem Leben schadet oder Sie sollten eingestehen, dass Sie einen Fehler gemacht haben und öffentlich ihre Aussagen zurücknehmen. Wenn Sie wirklich ein Bodhisattva sind, Ihre Menschen wirklich lieben und sich wirklich wünschen, dass Buddhadharma in dieser Welt erblüht, müssen Sie dieses Problem lösen.

    Geshe Kelsang Gyatso.

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.…Instead of turning away people who practise Dorje Shugden, we should be kind to them. Give them logic and wisdom without fear, then in time they give up the ‘wrong’ practice. Actually Shugden practitioners are not doing anything wrong. But hypothetically, if they are, wouldn’t it be more Buddhistic to be accepting? So those who have views against Dorje Shugden should contemplate this. Those practicing Dorje Shugden should forbear with extreme patience, fortitude and keep your commitments. The time will come as predicted that Dorje Shugden’s practice and it’s terrific quick benefits will be embraced by the world and it will be a practice of many beings.

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